Arranca el mayor mercado de marihuana recreativa en este 2018

En el Estado de California (USA) unos 39 millones de ciudadanos pueden tener hasta 28,3 gramos de hierba sin receta médica.

Cuando el reloj marcó la medianoche del 31 de diciembre  y arranó el año 2018, la marihuana recreativa pasó a ser legal en California y su mercado será el mayor del planeta. Una ley que fue aprobada en noviembre de 2016 entró en vigor este 1ro. de enero, despenalizando el cultivo, venta y consumo recreativo en ese estado de la unión americana, que de por sí ya es una potencia económica mundial.

Y sin duda alguna, el mundo estará atento a este gran experimento del rentable negocio del llamado ‘oro verde’. Ciudades como San Francisco, San Diego y San José no perdieron tiempo y ya entregaron licencias a varios distribuidores que, con sus permisos estatales, podrán arrancar el primer día del año con ventas recreativas.
La firma Arcview, que hace estudios especializados del mercado del cannabis, estima que este crecerá a 22.600 millones de dólares en 2021, de 6.700 millones en 2016. Solo en California, calcula, será de 5.800 millones de dólares en 2021, 74 por ciento del total por uso recreativo.

Sin embargo, la transición que se inició con la llegada de 2018 no será automática ni tampoco sencilla. Si bien ocho estados más la capital Washington D. C. ya legalizaron el uso recreativo, nada se compara a la magnitud de California. “Los dos primeros años van a ser un caos mientras muchas ciudades determinan sus propias regulaciones y se estabiliza el mercado de oferta y demanda”, pronosticó Troy Dayton, jefe de Arcview. Pese a que California ya fue pionero al legalizar la marihuana medicinal hace dos décadas, la sustancia es considerada una droga ilegal por las autoridades federales, y el gobierno del presidente Donald Trump se ha mostrado hostil al respecto.

COMO SI FUERA ALCOHOL

Según la nueva ley, cualquier persona mayor de 21 años –como con el alcohol– puede tener hasta 28,3 gramos de hierba– no necesitará receta médica. No se podrá consumir en lugares públicos o mientras se conduzca un auto; tampoco, a menos de 300 metros de una escuela o un lugar con niños.  Además, la producción, distribución y venta de marihuana requerirá primero un permiso municipal y luego, otro del estado.

Cat Packer, jefa del Departamento de Regulación de Cannabis de Los Ángeles advirtió que el proceso “no se va a dar de la noche a la mañana”, pues cerca del 80 por ciento de la industria que opera en Los Ángeles lo hace sin permiso. Hay solo 135 tiendas que pagan impuestos. Según Arcview, el mercado ilegal generó 5.100 millones de dólares en el 2016.  Un antecedente está en el vecino Nevada, donde en julio, cuando se comenzó a vender marihuana recreativa, se tuvieron que aprobar medidas de emergencia para autorizar distribuidores fuera de los límites de la ley porque no había cómo suplir la demanda.

  • Las autoridades de Los Ángeles han dicho que trabajan en un plan para combatir el comercio ilegal. La policía, por ejemplo, tiene el poder de cortar luz y agua a los establecimientos irregulares. Algunas ciudades más conservadoras simplemente prohibirán la venta. 
  • (Con información de la agencia de noticias AFP).
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