Así vivían en condiciones de esclavitud 43 mexicanos en Canadá

  • La investigación de tres años acabó con la red que explotaba trabajadores sin papeles en Ontario. 

La Policía de Canadá informó esta semana el rescate de 43 mexicanos que se encontraban en condiciones de «esclavitud» y que eran forzados a trabajar como limpiadores en hoteles del país. La Policía Provincial de Ontario (OPP) dijo en una conferencia de prensa celebrada este lunes en la localidad de Barrie, unos 90 kilómetros al norte de Toronto, que los 43
mexicanos, en su mayoría hombres, habían llegado ilegalmente a Canadá a través de una red de tráfico de personas.

Los mexicanos, que fueron rescatados hace una semana tras una operación policial, pero que se conoció la noticia hasta el pasado lunes en la noche, vivían en precarias condiciones en unas casas improvisadas en la localidad de Barrie y eran transportados por la red criminal a trabajar en hoteles y establecimientos turísticos en la provincia de Ontario.

El subdirector de OPP, Rick Barnum, afirmó durante la rueda de prensa que creen que las víctimas «pagaron a los traficantes elevadas sumas de dinero para abandonar su país».  «Se les cobraba por alojamiento, transporte y muchos otros conceptos. Los traficantes controlaban sus salarios. Tras pagar esos costos, los trabajadores se quedaban con cantidades mínimas del salario», añadió Barnum.

El subdirector de las policía también declaró que, además de vivir en condiciones deplorables y trabajar por más horas de lo legalmente establecido, algunos de ellos recibían un sueldo de menos de 50 dólares canadienses al mes (algo menos de 38 dólares estadounidenses). 

La policía aseguró que los mexicanos fueron atraídos a la red ilegal a través de anuncios en redes sociales en los que les prometieron oportunidades laborales en Canadá a cambio de elevadas sumas de dinero.  Además, declaró que los propietarios de los hoteles que los contrataban no sabían en qué condiciones se encontraban.  Barnum afirmó que «el tráfico de personas es la esclavitud moderna» y es una de las prioridades para la OPP, que inició la investigación sobre la red criminal que explotaba a trabajadores extranjeros desde el 2015 por múltiples denuncias en la zona.

  • Finalmente, la operación culminó el martes 5 de febrero cuando cerca de 200 agentes de OPP y la Agencia de Servicios rescataron a los 43 trabajadores mexicanos en varias zonas de Barrie. Los trabajadores rescatados se encuentran ahora alojados en un hotel de Ontario y, según la Policía, han recibido varias ofertas legales de empleo.
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